Историята на дивата Турция

Почитаното минало на популярната птица

Дивите пуйки са непосредствено разпознаваеми дивечови птици и въпреки че често се смятат за лекомислени и комични, те имат благородна история в родната си Северна Америка, както и в целия свят.

Дивата турска еволюция

Дивата пуйка ( Meleagris gallopavo ) се е развила преди повече от 11 милиона години. Пуйките са вид дивеч и принадлежат към научното семейство Phasianidae . Докато познатите ни диви пуйки имат само един близък роднина - окелената пуйка ( Meleagris ocellata ) - те са далечни братовчеди на други дивечови птици, включително фазани, пъдпъдъци, яребици и яребици.

Днес са се развили пет различни подвида диви пуйки, всички от които имат леко различно оперение и диапазони.

Древните цивилизации и диви пуйки

Дивата томка, с дръзкия си фен на фона и блестящите зверове, е горда, отличителна птица и пуйките са почитани в древните цивилизации на ацтеките и маите. Ацтеките почитали дивата пуйка - huexolotlin - с религиозни празници два пъти годишно и смятали, че пуйките са проява на птица на Tezcatlipoca , бог на измамници . Поради тази духовна връзка перата на пуйки често се използват за украса на огърлици, бижута, бижута и дрехи. Маите почитали и почитали пуйките по подобен начин.

Дори когато пуйките бяха почитани от древните цивилизации, те също бяха признати за важен източник на храна. Навайос в американския югозапад често е написал диви пуйки и би угоилвал птиците за храна, но истинската опитомяване на дивите пуйки първо започна в Мексико.

В източната част на Съединените щати, пуйките също са голям източник на храна, но тъй като те са по-богати в гористите райони, те обикновено не са били напечени или опитомени, а вместо това редовно били ловувани.

Диви пуйки и европейска колонизация

Когато Кристофър Кълъмбъс за първи път се сблъска с дивата природа на Новия свят, дивите пуйки привлякоха окото му като подобни на европейските дивечови птици.

Пустините в крайна сметка са транспортирани до Европа през 1519 г. и тъй като те вкусили по-различни от по-познатите птици, те са силно ценени заради уникалния си вкус. Поради голямото търсене на пуешко месо птиците бяха опитомени в Европа в същото време, когато се опитомяват в Северна Америка. Всъщност, поклонниците донесли домашните европейски пуйки обратно в Новия свят на Mayflower през 1620 г. Тези колониални птици били разрешени да се размножават с местни диви пуйки, подпомагайки увеличаване на популациите, за да осигурят този жизнен източник на храна за заселници и пионери.

През 1776 г. Бенджамин Франклин е част от комисия, назначена да избира подходящи политически символи, сред които официална национална птица. Докато дивата пуйка никога не беше сериозен претендент за титлата, Бен Франклин изрази предпочитанията си за пуйка върху плешив орел . Той смяташе, че горната, приспособима пуйка е по-благородна, уважавана и възхитителна птица, отколкото плешивият орел, който често открадва храна от други хищници или празници на мърша . Разбира се, плешивият орел в крайна сметка беше назначен за националната птица на САЩ.

Съвременна история на дивата Турция

По време на края на 1800 г. бъдещето на дивата пуйка в Северна Америка беше мрачно.

Прекосяването и обезлесяването се отразиха върху популацията на птиците, а броят на дивите пуйки намаляваше. Бяха въведени мерки за опазване на птиците, включително и много успешни програми за залавяне и преместване, за да се помогне на птиците да се връщат в части от района, където са били изчерпани. През 1947 г. първите неофициални помилвания на президента бяха дадени на символична двойка пуйки от Деня на благодарността, които придадоха на тази много злощастна птица повече почтеност. Това също така донесе пуйки на фокусната точка на символиката на Съединените щати, както и на масите за вечеря през ноември.

През 1973 г. е създадена Националната федерация на дивата турция (NWTF) с мисия, включваща опазването на дивите пуйки и опазването и възстановяването на подходящ див див пуйк. Образованието е силна цел на NWTF и организацията води много програми, насочени към полза на дивите пуйки и насърчаване на оценяването на тези уникални и завладяващи птици.

Днес има повече от 7 милиона диви пуйки, които заобикалят залесени райони на Съединените щати, Канада и Мексико. Всяка държава в САЩ, с изключение на Аляска, има достатъчно стабилна популация, която позволява регулиран лов на птици, а ловът на пуйки е популярен спорт. Различните държави могат да предлагат различни сезони на лов на пуйки през пролетта и есента, в зависимост от местните популации на птици.

От почитането на птиците до унищожените популации до удивително възстановяване, дивите пуйки имат диви истории като горди и смели, както самите те.